Le défi des plastiques dans les océans

Effets sur la santé marine des microplastiques présents dans nos océans

Par Subhankar Chatterjee, Professeur assistant, Université centrale d’Himachal Pradesh, et Shivika Sharma, Postdoctorante, Université centrale d’Himachal Pradesh

Si le XXe siècle est considéré comme l’âge d’or de l’industrie du plastique, qui a entraîné une production excessive d’objets en plastique, du seau jusqu’à la voiture, alors c’est au XXIe siècle de payer la facture. En raison d’une gestion déraisonnée, d’un manque d’informations sur les effets négatifs et d’une utilisation irresponsable aboutissant à des rejets dans la nature, notre planète est devenue la « planète du plastique ». Ce matériau n’apparaît pas uniquement sous forme de déchets solides, mais aussi de microplastiques, qui constituent aujourd’hui une menace majeure pour la santé humaine et animale. Le plastique pollue non seulement nos routes, nos forêts, nos montagnes, mais aussi nos océans. Les populations humaines, ignorantes du problème, ont toujours jeté les déchets plastiques dans les cours d’eau, suivant la logique bien connue : « si je ne le vois plus, ce n’est plus mon problème ». Or, la présence des microplastiques dans l’écosystème marin est une source de grande inquiétude aujourd’hui.

Dans cet article, nous étudions les différentes sources de microplastiques dans les océans et leurs impacts nocifs sur les organismes marins. En raison de leur dimension microscopique, ces fragments de plastique peuvent être ingérés par un ensemble d’organismes marins, ce qui a des effets néfastes sur leur santé. En outre, la capacité de ces microplastiques à absorber divers polluants hydrophobes nocifs provenant du milieu environnant fait entrer des agents polluants directement dans la chaîne alimentaire. Il est donc nécessaire de mettre en place des politiques et des réglementations pour lutter contre le grave problème de la pollution de l’écosystème marin par les microplastiques. Enfi n, pour diminuer cette menace, il est urgent d’arrêter la production du plastique et de le remplacer par des matériaux plus respectueux de l’environnement.

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