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Des solutions numériques pour améliorer la vie des citadins défavorisés

George Kibala Bauer
Responsable plaidoyer pour le programme Mobile for Development Utilities, GSMA

La population urbaine de l’Afrique devrait doubler d’ici 2050 et la majeure partie de cette croissance se concentrera dans les quartiers informels, où vivent déjà plus de 63 % de la population urbaine des pays les moins avancés. Les municipalités se retrouvent face à un défi de taille : fournir des services essentiels à une population urbaine en constante augmentation. Si les municipalités et les entreprises de services publics ne trouvent pas rapidement des solutions innovantes pour intégrer les quartiers informels, les populations pauvres manqueront de l’essentiel : eau, assainissement, électricité fiable et gestion des déchets. Or, comme l’a montré la crise du COVID-19, en cas de choc venu de l’extérieur, la résilience des sociétés passe par la possibilité de compter sur des services essentiels fiables.

Les solutions mobiles numériques sont particulièrement bien placées pour relever ces défis. Depuis que les pays en développement ont un meilleur accès au réseau, de nombreuses solutions numériques ont vu le jour, notamment celles qui permettent de rendre les services essentiels plus accessibles et plus abordables. Grâce à la généralisation des services d’argent mobile (« mobile money » en anglais) en Afrique, des modèles commerciaux innovants, comme le pay-as-you-go (PAYG), rendent désormais des services essentiels accessibles aux populations à faible revenu.

Des innovations telles que les compteurs intelligents, le PAYG, le big data, la géolocalisation (SIG) et l’IoT (Internet des objets) peuvent être appliquées à toutes sortes d’utilisations capables de faire une vraie différence dans la vie des populations, comme le déploiement de réseaux intelligents, la coordination des services d’assainissement, la surveillance des fuites des conduites d’eau, l’atténuation des pics de trafic ou la gestion des flux de déchets. Nous nous intéressons ici au potentiel de ces différentes innovations mobiles face aux défi s urgents auxquels sont confrontés les citadins défavorisés.

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La Revue de l'Institut Veolia - "Eau, déchets, énergie : quel avenir pour les services essentiels en Afrique ?" (5.67 Mo)